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 Sujet du message: Météorite de Sutter's Mill
MessagePublié: 15 Septembre 2013, 15:25 
Grand matou
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Lu sur Futura-Sciences : http://www.futura-sciences.com/magazine ... xtor=RSS-8

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La météorite de Sutter's Mill : une mine d'or pour l'exobiologie ?
Le 15/09/2013 à 15:23 - Par Laurent Sacco, Futura-Sciences

Le 22 avril 2012, non loin de Sutter’s Mill, un site associé à la ruée vers l'or en Californie, un corps céleste dont la masse est estimée à plusieurs dizaines de tonnes s'est désintégré dans l'atmosphère. Les fragments découverts au sol sont ceux d'une météorite faisant partie des chondrites carbonées. Leur analyse vient de révéler des molécules organiques jamais vues dans les autres météorites. La chimie prébiotique à l'origine de la vie sur Terre a donc pu commencer avec un éventail de molécules plus riche que ce que l'on pensait.


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On voit ici des fragments de la météorite trouvée près de Sutter's Mill, en Californie. C'est une chondrite carbonée, dont les premières analyses ont montré qu'elle devait provenir de la surface d'un corps céleste probablement de nature intermédiaire entre astéroïde et comète. On vient d'y découvrir des molécules organiques inédites. Voilà de quoi éclairer, peut-être, les origines de la vie. © Arizona State University


Les météorites sont la mémoire de l’histoire du Système solaire la plus facilement accessible à l’humanité. On est encore loin de pouvoir visiter à volonté des comètes et des astéroïdes. C’est pourquoi chaque météorite qui tombe sur Terre est potentiellement la source d’une nouvelle découverte sur la formation des planètes et l’évolution du Système solaire, il y a environ 4,5 milliards d’années.

En fait, ce sont surtout les météorites appelées chondrites carbonées qui intéressent les cosmochimistes et les spécialistes de cosmogonie pour comprendre la genèse des planètes. L’une des plus célèbres est la fameuse météorite d’Allende que l’on a qualifiée de pierre de Rosette de la planétologie. Mais on peut aussi citer la météorite du lac Tagish ou celle de Murchison.

La quête des molécules organiques dans les chondrites

La météorite qui se désagrégea en entrant dans l'atmosphère terrestre vers 7 h 51 (heure du Pacifique) le 22 avril 2012 non loin de Sutter’s Mill en Californie, fait elle aussi partie des chondrites carbonée. Ses fragments font donc l’objet d’une attention toute particulière et ils commencent à livrer leurs secrets.

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Le petit corps céleste qui s'est désintégré dans le ciel californien le 22 avril 2012 au matin. Ses fragments, qui ne totalisent que 1 kg, ont été retrouvés près de Sutter’s Mill, d'où le nom de la météorite. © Lisa Warren


Ce qui intéressait les chercheurs de l’Arizona State University (ASU) qui viennent de publier le résultat de leurs travaux sur la météorite de Sutter's Mill, ce sont les molécules organiques. On pense depuis longtemps qu’un scénario possible pour expliquer l’apparition de la vie sur Terre passe par un apport extraterrestre de ces molécules dans les jeunes océans de notre planète. Des acides aminés et des molécules entrant dans la fabrication de l’ARN se seraient formés dans l’espace avant d’ensemencer la Terre, grâce aux comètes et aux météorites.

Des polyéthers jamais vus dans une météorite

La chute de la météorite de Sutter's Mill a été suivie au radar, de sorte qu’il a été possible de rapidement en trouver des fragments et donc de limiter les risques de contamination par des molécules terrestres. Les chercheurs ont pris certains de ces fragments et les ont placés dans des conditions rappelant celles de la Terre primitive, plus précisément celles d’un hydrothermalisme comme on devait en trouver à proximité de volcans ou du point d’impact d’un astéroïde.

En utilisant notamment la chromatographie en phase gazeuse couplée à la spectrométrie de masse (en anglais Gas chromatography-mass spectrometry, ou GC-MS), afin d'identifier et de quantifier précisément de nombreuses substances, les cosmochimistes ont été surpris. Ils ont découvert des molécules organiques inédites, en particulier des polyéthers, encore jamais observés dans une chondrite carbonée.

Une bonne nouvelle pour l’exobiologie, qui signifie que la variété et la complexité des molécules organiques apportées par les comètes et les météorites doivent être bien plus importantes que ce que l’on pensait. Cela permet donc d’envisager de nouveaux scénarios pour de la chimie prébiotique ayant amené à l’apparition de la vie.

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MessagePublié: 17 Septembre 2013, 11:34 
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Ca n'est pas avec une météorite de ce genre que commence le film "Evolution" ? Non, parce que, bon, hein, c'est bien joli de se préoccuper des "risques de contamination par des molécules terrestres", mais si c'était l'inverse qui se produisait, hein, hein ? :think:


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MessagePublié: 17 Septembre 2013, 21:42 
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Cid Picador a écrit:
c'est bien joli de se préoccuper des "risques de contamination par des molécules terrestres", mais si c'était l'inverse qui se produisait, hein, hein ? :think:

Le risque n'est quand même pas énorme... Même si l'on parle de molécules organiques complexes dans l'article, on est encore très loin des agents pathogènes les plus rudimentaires connus (les prions).
Ces mêmes prions sont des protéines dont la structure est bien spécifique. Il n'est pas hyper probable qu'une telle structure pathogène pour l'être humain émerge purement « par hasard » dans d'hypothétiques molécules organiques du cosmos, vu les infinités de possibilités de combinaison qu'offre la chimie.

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